圣诞树的来源和意义

2023-01-04 15:43   小助手直播团队  阅读量:116

 

 

讲师:杨俊修女

 

随着圣诞钟声的敲响,普天欢庆圣诞节。这不仅仅是西方的传统节日,也渐渐成了普世的节日,更是我们基督宗教的传统节日。

圣诞节这个词在拉丁文是Nativitas Domini,意思是“主的诞生”。这个名字指出了救恩的事实,也就是我们庆祝主的诞生,庆祝他的降生成人,“圣言成了血肉,寄居在我们中间”(若114),天主子耶稣基督成了和我们一样的血肉之躯。意大利语,西班牙语,法语,基本上都取自拉丁语这个词汇。而英语的Christmas这个词来自于古英语的Crist maesse,字面意思是基督的弥撒。不过这个词并没有表示出圣诞节的特色层面,他所表明的不过是庆祝的形式,即弥撒或感恩祭。如果弥撒这个词,取它“使命”这个本原的意义和形式的话,Christmas这名称就成为圣诞节全部内容的美丽诠释了。正如希伯来书中十章第五节所提到的: “牺牲与素祭已非你所要,却给我预备了一个身体……天主,我已来到!我来为承行你的旨意”(希十5)。所以圣诞节是基督在这个世界上使命的开始。也就是他取了人的身体并承行天主的旨意。

 

在普世庆贺耶稣圣诞的这个神圣节日里,世界各地的人们都以不同的方式来庆祝,其中之一到处可见的,便是圣诞树了。近年来,圣诞树在国内也逐渐成为圣诞节的普遍装饰,在圣堂、或在家庭,甚至在百货商店,均可看到大大小小、灯光闪烁的圣诞树。

 

那下面我们介绍一下,圣诞树的来源和它的意义。

关于圣诞树的来源有很多不同的说法,大部分都是无历史根据的传说,甚至网络上或其他一些报刊杂志上刊登的有关圣诞树的来源的文章,都近乎神话。

圣诞树的历史根源,有的人认为这个传统起源于前基督徒时代的Yule tree 传统。在冬至的前后,古代的日耳曼人,有在家里放置常青树的传统,通常都是松树。在处处冰雪覆盖的严冬,常青树是作为自然生命不灭的象征。这是重返生命希望的象征。

 

更多的人认为,圣诞树起源于中世纪德国的一个宗教剧,称为奥秘剧、或神秘

剧、乐园剧。 就在这个神秘剧中,表现的是圣诞奥迹的各个方面,这些神秘剧通常以乐园的场景作为开始,表演天主创造人,原祖亚当厄娃在乐园吃禁果,以及被逐出乐园的情景。神秘剧通常以天主派遣救主降生的许诺作为结束,最后直接导向耶稣诞生于伯利恒的史实。

 

神秘剧的演出通常在露天广场或在圣堂内。伊甸乐园以一棵松树作为代表,称之为“乐园树”,象征生命树和知善恶树。树的装饰非常美丽,上面还到处悬挂着苹果,坚果和其他果实。这是为了象征那个罪恶之树,也正是因为这个原因树上结的是苹果,也就是我们所说的禁果。

说到这里,也许很多人不知道,为什么苹果成为圣经中记载的“知善恶的果子”了呢?这里有一个小小的典故:我们知道“知善恶树”,英语是 the tree of the knowledge of good and evil, 这里的善恶就是 good and evil,而拉丁文的“善恶”是 bolum et malum,这里的malum 除了恶这一个意思外,还有很多意思,在众多的意思中,其中还有一个意思就是“苹果”,从此苹果出现在了许多有关乐园题材的艺术作品中了。

在这神秘剧中,因为“乐园树”是生命树的象征,为此就在树上装饰了不少的面饼,没错,你们没有听错,就是我们感恩圣祭中所用的面饼,树上悬挂面饼代表圣体圣事。后来这些面饼逐渐被甜饼,糖果和巧克力所取代。

到了15世纪,神秘剧由于在剧中慢慢渗入了演绎和滥用的成分,而被淘汰和禁止。在圣堂内演剧的习惯取消后,剧中的树,也就是我们说的“乐园树”却被保留了下来,而进入了基督徒的家庭当中,和其他的场所中。

因为剧中的“乐园树”通常是为迎接救主即将来临的象征,而松柏在寒冷地方也是四季常青的,它也象征生命、和长生,很适合象征救主和他的使命。在此象征下,又产生了在树上装饰一些与耶稣诞生有关的象征物品的习惯,比如说星星,铃铛,苹果食品等。

 

到了18世纪中期又开始流行用蜡烛装饰圣诞树,使它真正成为“光明树”的惯例。人们把银色的圆球放在圣诞树上,来反射蜡烛的光,表达基督带给人类照世真光的光亮。蜡烛光,它散发出的不仅有光,还有热,那圣诞树的象征就会更加强烈。因为通过蜡烛的光和热、外面的黑暗和寒冷的冬夜,与房间里温暖明亮的圣诞光明,形成了鲜明的对比。

圣诞树的传统不仅征服了欧洲,当然也带到了美国。

 

在公共场所有放置点亮的圣诞树的习俗,是在美国发展起来的,第一次发生在1912年的波士顿。并从那里迅速遍及全美乃至全世界。

今天圣诞树的意义,可以用“生命”和“光明”这两个词来描述,其意在于要成为“光明之源”,试想十几个银色的圆球同时所反射出来的光是个什么样子。或许我们可以称之为是“光明的爆发”。这是圣诞奥迹的一个美丽象征。基督的诞生,就是那一束光爆发在世界的黑暗中。

 

圣诞树的第二个意义就是“生命”。正当北方的冬季,大多的树木,都已枯萎败亡,只有松树仍然保持着绿色,因此它就成了“生命与活力”的象征,这也是基督诞生意义的一个可见的表达。正当万物死亡,干枯寒冷的时刻,生命,那真正、真实、而永恒的生命,进入了这个世界,恢复了他的生机。在寒冷的冬季,万物失去了生机,只有这常青树,即松树,看起来还在生长。

然而现代社会中出现了一些用塑胶制成的圣诞树,并且越来越流行,这种树可以折叠,也可以重复使用,虽然比起真正的圣诞树来说,既经济又实用,但却完全失去了作为一个生命,和象征生命的意义。

而如今,圣诞树在现代人的头脑中,它只与圣诞节的庆祝活动联系在一起。而教会的工作要把圣诞节从世俗化中,恢复到它原本的真正目的,普天同庆耶稣基督的降临。

好了,就到这里吧。祝大家圣诞节快乐!

 

 

 

 

 

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