圣奥古斯丁和教会确定福音信息的绝对权威

2024-05-01 21:42   圣托马斯如是说  阅读量:2369

作者在读圣奥古斯丁的《驳斥摩尼教“基本书信”[Against the Fundamental Epistle of Manichaeus]”》中,看到了一些很令人印象深刻的章节,决定翻译出来分享给大家。

 

摩尼教[Manichaeism]又称明教,为公元3世纪中叶波斯先知摩尼所创立。这是一种将祆教、基督教、佛教混合而成的哲学体系,属于典型的波斯体系诺斯底二元论。摩尼教吸收了琐罗亚斯德教的善恶二元论思想、基督教的耶稣崇拜、佛教的轮回观念、马吉安主义对于旧约的否定、犹太教的天使概念、诺斯底主义的“灵知”思想,创造了二宗三际论体系。

 

在这篇驳斥文中,奥古斯丁记载了他与摩尼教徒福图那图斯、费利克斯的辩论。这些辩论正是基督教与摩尼教斗争的典型例子。我们都知道奥古斯丁在皈依圣教之前信奉过摩尼教,在他的忏悔录中他为自己堕落的前半生痛哭。因此,在这篇写给几个摩尼教徒的驳斥信中,他的文字展现出了强硬的拒绝,以及对教会的忠诚。

 

其中第四章和第五章初读之下令我震惊。第四章的主题是“相信天主教会的依据”,这一章他阐述了大公教会可信的几条原因,包括她各方面统一的普世性、圣职(尤其是罗马圣座)的传承、甚至是“大公”这个名字本身。第五章的主题是“驳斥摩尼书信的标题”,这一章里他阐述为什么他相信福音而不是摩尼教;令我震惊的是,按照他的描述,他表示自己是先相信教会,然后因为教会的权威他才相信福音书(作为正典);他对教会决定和宣判真理的权威绝对忠诚,正是因此,他在文中毫无商量余地地拒绝了摩尼教。

 

因为这两章令我很震撼,所以我把它们翻译如下给大家也看看。(圣奥古斯丁曲折的语言真是一如既往得很奥古斯丁)

 

 

- 第四章 -

 

- “大公信仰的证明 [Proofs of the Catholic Faith]-

 

在天主教会中,对于最纯粹的智慧和知识,一些有灵性的人能在此生中习得,以至于能够以最微薄的程度认识它;的确,虽然他们只是人,却没有任何的不确定性(因为大多数人的完全确定性不是来自于智慧的敏锐,而是来自于信仰的简单性)。如果不谈论这种你们不相信天主教会中所拥有的智慧,还有许多其他的原因使我极其正当地留在教会的怀抱中:

 

在不同人和不同国家之间的(教理的)一致,使我留在了教会中;同样,她的权威也是如此,由奇迹所开创,由希望所滋养,由爱所扩大,在岁月中建立,也使我留在了她之中。圣职的传承也使我留在了这里,从宗徒伯多禄的圣座开始——主在他复活之后,嘱咐他牧养他的羊,一直延续到现在的(罗马)主教[Episcopate]最后,大公教会[Catholic Church]这个名字本身也使我留在了这里,教会在诸多异端中存续了这个名字,不是没有原因的;尽管所有的异端都希望被称为“大公教会[Catholic Church]”,但当一个陌生人问哪里是大公教会(天主教会)聚会的地方时,没有一个异端敢指着自己的礼拜堂或者房子。

 

因此,这些在数量和重要性上属于基督教之名的宝贵纽带,这些纽带如此之多,使天主教会的信徒们一直留在教会中,这是正确且合理的,——尽管由于我们理解的迟缓或者我们生命的局限性,真理可能尚未完全展现出来。但在你们那里,没有这些吸引或留住我的东西,——只有真理的应许能起作用的。现在,如果真理被(应许)如此明确地证明,以至于没有留下任何怀疑的可能性,那么它必须放在让我留在天主教会的所有原因之前;但如果只有一个承诺而没有任何实现,没有人会让我离开这种信仰,这种信仰将我的思想与基督教如此紧密地联系在一起。

 

- St Augustine of Hippo, Against the Fundamental Epistle of Manichaeus, 4, 作者自译

- 第五章 -

- “驳斥摩尼书信的标题 [Against the Title of the Epistle of Manichaeus]-

 

让我们来看看摩尼教的教义,特别是让我们检查他们所自称的Fundamental Epistle(基本书信)——几乎所有你们相信的东西都在其中。因为在那个不幸的时候,当我们读到它时,在你们的看法中我是被启迪了(指奥古斯丁早年信摩尼教的时期)

 

书信是这样开始的:摩尼,耶稣基督的使徒,藉着天主天父的恩典,这是来自永恒和活水泉源的健康话语

 

现在,请耐心听我质疑:我不相信摩尼是基督的宗徒。现在我请求你们,不要愤怒并开始咒骂,因为你们知道我的原则不是不加思考就否定你们的论述。因此,我要问,谁是这个摩尼[Manichaes]?你会回答:基督的宗徒;但我不相信。现在你无所适从,不知道该说什么或做什么,因为你承诺要给我真理的知识,但现在你却强迫我相信我根本不知道的东西。也许你会给我读福音书,并试图在那里找到关于摩尼教的证词;但如果你遇到一个还不相信福音的人,他如果说“我不相信”,你将如何回答他?就我而言,除非受到天主教会的权威的驱动,否则我不会相信“福音”。因此,当那些使我相信福音书的权威告诉我不要相信摩尼教时,我怎么能不赞成呢?你们可以自己选择,如果你说,相信大公教会:他们的建议是不要相信你们。所以,相信他们,我就不能相信你们。如果你们说,不要相信天主教会:你就不能平等地用福音来使我相信摩尼教,因为我是在天主教会的诫命下相信福音的。再次,如果你们说:你在相信天主教会赞美福音时是正确的,但在相信他们谴责摩尼教时是错误的——你以为我是那么愚蠢,可以根据你们的喜好或厌恶来相信或不相信吗?

 

因此,对我来说,更公平、更安全的做法是,在某个情况下我已经相信了天主教会,而不去转向你,直到你不再强迫我相信,而是以一种最清晰、最开放的方式让我理解某件事情。

 

因此,要说服我,你必须放下福音,如果你坚持福音,我将坚持那些命令我相信福音的人;而顺从他们的命令,我将根本不相信你。但如果你能在福音中找到无可辩驳的关于摩尼宗徒身份的证据,你将削弱我对天主教会权威的尊重,因为是他们命令我不要相信你;那么结果就是,我将不再能相信福音了,因为是通过大公教会,我对福音产生了信仰,因此你从福音中带来的任何东西对我都不再有任何分量。因此,如果在福音中找不到关于摩尼宗徒身份的清晰证据,我会相信天主教会,而不是你们。但如果你在福音中读到了一些明确支持摩尼的段落,我既不会相信他们,也不会相信你:不相信他们,因为他们针对你们撒谎;也不相信你,因为你向我引用了那些我是在撒谎者的权威下相信的经文。

 

但愿我永远不要不信福音,因为如果不信福音,我也不会信你们。因为在那里所记录的宗徒的名字中,并没有摩尼的名字。我们在《宗徒大事录》中读到了继任基督的背叛者职位的人是谁(即继任犹达斯的玛弟亚,见1:26), 如果我相信福音,我就必须相信这本书,因为它和福音一样,是天主教会的权威向我推荐的,同一本书中还包含了著名的保禄宗徒蒙召的叙述。如果你能,现在就读给我听,在福音中哪里称摩尼为宗徒,或者在我已经承诺相信的任何其他书中?你会读给我听主应许给宗徒们派遣圣神作为护慰的那段吗?关于这一段经文,看看其中有多少事情阻止我相信摩尼教。

 

- St Augustine of Hippo, Against the Fundamental Epistle of Manichaeus, 5, 作者自译

 

这两章所传递的信息非常Catholic,非常直接甚至有些生硬地表达了先有教会才确立了新约正典的顺序,福音正典的确立和其可信性也正是来自于教会在这传递真理上具有绝对权威和有效性,这正是圣奥古斯丁本人所相信的神学逻辑。而正如第四章中所描述教会的特点(one, holy, catholic and apostolic Church),这个教会对福音的分辨权和可信性正是来自于基督对他的宗徒们的确立,再通过按手将圣职一直传承到当时的主教(episcopate),也就是说由宗徒传承的主教们拥有在教导和确定新约正典上的最终权威。虽然在整本书信中,奥古斯丁从各个角度反驳了摩尼教的这份“基础书信”,但至少在第五章中他给出的理由之一是:因为教会反对摩尼教,所以他拒绝摩尼教,因为他服从于教会的教导权。

 

对圣奥古斯丁这篇与摩尼教对话的书信感兴趣的,可以自行搜索阅读Against the Fundamental Epistle of Manichaeus,另外也推荐他庞大的布道集[Sermons],信息量非常大。

 

 

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