旧约 户籍纪 第十四章
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民众群起反抗

1当夜全体会众大声喧嚷,哭号不已,2所有的人都向梅瑟和亚郎抱怨。他们说:“但愿我们已死在埃及或田野里了,3雅威为什么要带我们来这地方,让我们死在刀剑之下,而我们的妻儿子孙也要成为战利品!我们回到埃及去,岂不是更好?”4他们彼此说道:“让我们选一个人做领导,回到埃及去。”5梅瑟和亚郎遂俯伏在所有以色列子民面前。 [注1]

6在侦查的人中,有农的儿子若苏厄和耶孚乃的儿子加肋布,他们撕裂了自己的衣服,7对以色列全体会众说:“我们去侦查时经过的地方,实在是美极之地。8如果雅威喜欢我们,祂一定会带我们去那地方,并将它赐给我们,那是一片流著奶和蜜的土地。9只要不违背雅威,就不必怕那地方的人,因为他们会被我们猎食。他们的守卫者从他们那里撤走了,而雅威却与我们同在。所以不要怕他们!”

梅瑟为民众求情

10全体会众都说要用石头砸死他们,雅威的荣光在会幕之中显现。11雅威对梅瑟说:“这些百姓藐视我要到几时呢?我虽然在他们中间行了奇迹,但他们不信任我,这样要到何时呢?12我一定要用瘟疫打击他们,摧毁他们,然后使你成为一个比他们更强大,更昌盛的民族。” [注2]

13梅瑟对雅威说:“埃及人都知道,是你以大能把这些人从他们当中带出来的,14他们又将这事告诉了那地方的居民。他们知道:你,雅威,曾在你的子民中面对面向他们显现。他们知道你和你的子民在一起,也知道白天你在云柱中,晚上你在火柱中,走在他们的前面。15而现在你却要一举摧毁这些百姓!那些听到你威名的别的邦国会说:

16‘雅威不能带这民族到祂所应允的土地上去,所以祂要在旷野中杀死他们。’17现在请显现你的大能,我的主,因为按照你所说的,18雅威不轻易发怒,富于慈爱:你宽恕过犯和过错,但绝不宣告有罪的人为无罪,而会因著父亲的过犯,责罚他们的子孙直到第三、第四代。19我恳求你照宽仁的慈爱,原谅这些百姓的过错,就如从埃及直到现在,你宽恕了他们一样。” [注3]

20雅威便说:“我会照你的请求而宽恕他们,21但是如同我的生命和雅威的荣耀充满大地一样真实,22我发誓他们一定看不到我答应给他们祖先的土地。23因为这些人虽已看到我的荣耀以及我在埃及、在旷野所行的奇迹,但他们仍试探我十次,还不听从我的话。24只有我的仆人加肋布可以进入那地方,因为他怀有另一种精神,忠诚地跟随我。我一定会把他带到他已去过的地方,他的子孙将拥有那地方,25如今阿玛肋克人和迦南人将留在山谷中。明天你们就转回头,经由红海到旷野中去。”

雅威惩罚抱怨的民众

26雅威对梅瑟和亚郎说:27“这些邪恶的会众抱怨我要到几时呢?我已听见了以色列子民对我的抱怨声。28去告诉他们:雅威说,只要我活著,我一定会照你们让我听到的话对待你们。29你们中年纪在二十岁以上,登记过户口的,抱怨过我的人,都将倒毙在旷野里。30你们不能进入我誓许给你们安居的地方,只有耶孚乃的儿子加肋布和农的儿子若苏厄例外。31至于你们的子女,你们曾说过他们会成为战俘,但我将带领他们,使他们认识那片你们厌弃的土地。32你们将倒毙在旷野,33你们的子孙将在旷野流浪四十年,担当你们的背信之罪,直到你们中的最后一人死在旷野里。

34按照你们侦查那地方的天数四十天来计算,一天代表一年,他们要背负自己的罪恶四十年,他们就会明白背弃我的下场。35我,雅威这样说。我一定会对这背弃我的邪恶民众这样做,他们将在旷野里被摧毁,这里是他们的葬身之地。”

36梅瑟派去侦查那地方的人回来后,说了一些有关那地方很不好的话,使得全体会众都抱怨梅瑟。37因而讲那是个不好地方的人,都遭瘟疫死在雅威面前。38前去侦探的人当中,只有农的儿子若苏厄和耶孚乃的儿子加肋布保全了性命。

以色列人首攻失败

39梅瑟把这些告诉以色列人后,人们十分忧伤。40他们第二天一大早起来,爬到山上,说:“看,我们在这里。我们有罪,但我们准备好要去雅威所说的地方。”41然而梅瑟却说:“你们还要违抗雅威的命令吗?你们不会成功的。42不要上去,免得被你们的敌人杀死,因为雅威没有与你们同在。43阿玛肋克人和迦南人在前头,你们会丧身刀下,因为你们离弃雅威,没有跟从祂,祂也不再与你们同在。”

44可是他们却擅自爬上山顶,但雅威的约柜和梅瑟并没有出营。45住在山中的阿玛肋克人和迦南人下来杀退了他们,追击他们直到曷尔玛。

  1. 14.1:我们可回忆起和这次背叛非常相似的经验:恐惧非良师,它使弱者成暴民。一个普通的人若杀害先知,不是为了要让自己得到平静,就是想回到在埃及时的“奴隶状态”。但是天主拯救那些为了他而敢于面对群众的人。
  2. 14.11:这些百姓藐视我要到几时。胆小怕事不敢行动,对天主已是轻视。这些话也是针对今天社会上的酗酒狂、暴力施行者、腐败及徇私的人而说的。但更进一步,对那些耳闻目睹这些社会的伤残现象而无动于衷的人,这句话才有更深刻的意义。
  3. 14.19:原谅这些百姓的过错。梅瑟再次以调解人的身份出现。他亲身从天主那里了解到:天主充满了慈祥和宽免,他是爱和温暖的来源。天主宽恕人群,但人群要为自己的行为负责任,为自己的错误付出代价。卡德士的反叛和继之而来的失败拖延了希伯来人进入圣地的时间。他们在离卡德士不远的地方生活了很多年。眼见圣地近在咫尺却不能进入。那些拒绝参与征服圣地的人都会死在圣地的大门外。