旧约 创世纪 第三十七章
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后编:若瑟小史(37-50)

若瑟独得父爱

1 [注1] 雅各伯在他祖先定居的迦南地生活。2下面是雅各伯家族的小史。若瑟年方十七,与哥哥们一同放羊,就是父亲的两个妾室比拉和齐耳帕所生的儿子们。若瑟常将哥哥们所做的坏事报告给父亲。3以色列喜爱若瑟,更甚于其他的孩子,因为若瑟是他老年才生下的孩子。他还为这孩子缝制一件彩色长袖衣袍。4哥哥们看到自己的父亲如此宠爱若瑟,更甚于爱他们,就忌恨起若瑟来,不再友善地和若瑟说话。

若瑟做了两个梦

5若瑟做了一个梦。他把梦境告诉给哥哥们,却使他们更恼恨他。6若瑟说:“请听我的梦。7我梦见我们正在田园捆麦子。我的麦捆站了起来,而你们的麦捆围绕着我的麦捆,向我的麦捆行礼致意。”8哥哥们就对他说:“难道你想治理我们?做我们的王吗?”他们因为若瑟的梦和他的话,更加忌恨讨厌若瑟。

9若瑟又做了另一个梦:“我看到太阳、月亮和十一颗星星向我行礼。”10他把这梦告诉父亲和哥哥们,他父亲斥责他说:“你做的是什么梦呀?难道我们大家,包括我自己、你母亲和你哥哥们都要向你鞠躬跪拜吗?”11他的哥哥们忌妒他,父亲却将他的话记在心中。

若瑟被丢到井中

12 [注2] 有一次,他的哥哥们到舍根去牧放父亲的羊群,13以色列对若瑟说:“你哥哥们正在舍根放羊。来,我要派你到他们那儿去。”若瑟回答:“我在这儿。”14他父亲说:“你去看看兄长们和羊群是否平安无恙,然后回来向我报告。”雅各伯打发若瑟从赫贝龙山谷出发,到舍根去。15他在田间迷了路,有个人碰见他,问他:“你在找什么?”16他说:“我在找我的哥哥们,请告诉我;他们在哪里牧羊。”17这人说:“他们已经离开这儿了,我听说他们要到多堂去!”于是若瑟又继续找哥哥们,在多堂找到了他们。18他们老远就看到了他,趁他走近之前,大家就计划谋杀他。19他们互相说道:“那个做梦高手来了。20这正是好时候,我们杀了他,把他丢到井中。然后我们说是野兽把他吃掉了。看看他的梦还有什么用!”21勒乌本听到了,就想办法从他们手中救他,22他说:“我们不要杀他,否则会负血债!只把他丢进旷野的井中,不要伤害他。”他这样说,是想从他们手中救若瑟的命,然后把他送还给父亲。23若瑟来到近前,他们就撕下他身上穿的那件彩色长袖衣袍,24抓住他,把他丢到井里。这井是空的,没有水。

若瑟被卖到埃及

25他们坐下来吃饭时,抬头看到从基肋阿得来的依市玛耳商队。他们的骆驼载着香料、香脂和剂药。往埃及去。26犹大对众兄弟说:“我们若杀自己的弟弟,手上就沾了他的血迹,究竟能得到什么好处?27不如把他卖给依市玛耳人,我们不该杀他,因为他到底是我们的弟弟,我们的血亲!”兄弟们同意了。28所以,当米德杨的商人经过时,他们把若瑟从井里拉上来,以二十个钱币卖给了米德杨人,这些商人就把若瑟带到埃及去了。

29勒乌本回到井边,发现若瑟已不在里面了。他撒裂自己的衣服,30回到他兄弟那里,说:“这孩子不见了,我们怎么办?”31他们拿起若瑟的衣服,宰杀一只公羊,把若瑟的衣服浸在羊血里。32再派人把那彩色的长袖衣袍送到父亲那里,说:“这是我们找到的东西,你看看是不是你儿子的衣服?”33雅各伯认出了这东西,就说:“这是我儿子的外衣。若瑟遭到野兽的攻击,已被野兽撕成碎片了。”34雅各伯就撕裂他自己的外衣,穿上粗麻衣,哀悼儿子,服丧好长一段日子。35虽然他的儿子、女儿都来安慰他,他却不肯接受,他说:“我要悲痛地下到阴间,到我儿子那里。”他为失去若瑟如此悲痛不已。36米德杨人后来在埃及把若瑟卖给了法老的官员,侍卫长普提法尔。

  1. 37.1若瑟的故事从这里开始,直到本书的结束。若瑟的故事将圣祖们的传记和出谷纪连结在一起。
      若瑟是雅各伯的第十一子,也是十二个兄弟中最重要的。儿时的梦说明他长大后经历的种种事件,并非纯属偶然,都是为了符合天主的计划:天主藉着他将整个家族从饥荒中拯救出来。
      若瑟的这段故事悠长而打动人心。他的兄弟因妒嫉而迫害他,把他卖给埃及人,最终若瑟却成了他们的救命恩人,这是圣经中第一次将耶稣的受难、死亡和复活预示出来。   37:3以色列喜爱若瑟,更甚于其他的孩子,因为若瑟是他老年才生下的孩子:若瑟深得父亲的宠爱和关怀。若瑟在那些残暴没有良心的兄弟之中,表现出高贵的气质:这个牧羊人的儿子,从很小的时候就拥有高贵的胸怀,大好的前程在等待着他。
  2. 37.12兄弟间的嫉妒带来了疯狂的举止和罪恶的行径。天主让兄弟们各自踏上不同的生活之路和道德之旅:有些善良,有些邪恶,然而那些追求生活理想正直的人并没有把走入歧途、在痛苦中挣扎的兄弟遗忘。毫无疑问,若瑟会拯救自己兄弟的性命。
      这个故事告诉我们:痛苦的历程对我们的考验,能使我们获得更阔的视野,丰富我们的生命。如此,我们的家庭和社会也会获益匪浅。