旧约 若苏厄 第三章
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横渡约旦河

1一大清早,若苏厄便起来和所有的以色列人从史廷来到了约旦河畔,他们安营扎寨,等待渡河。 [注1] 2三天过后,官长们巡视了营寨,3吩咐以色列人:“当你们看见肋未支派的司祭抬著雅威的盟约之柜经过时,你们就要从你们的营寨出发,跟著盟约之柜,4你们便会知道方向,因为你们从未走过这条路,你们跟随盟约之柜时,要和它保持一千米距离,不可走近它。”5若苏厄对以色列人说:“你们要洁净自己,因为明天雅威要在你们中行奇迹。”6若苏厄命令司祭:“抬起盟约之柜,行进在民众的前面,渡过约旦河。”

7这时雅威对若苏厄说:“从今天开始我要使你在以色列人的眼里显得伟大非凡,他们便知我和你同在,如同我和梅瑟同在一样。8告诉抬盟约之柜的司祭们:你们一走到约旦河畔,就站在那里不要动。”9若苏厄通晓以色列人说:“靠拢些,倾听我们的天主雅威的话,你们难道一定要看见奇迹才肯相信我们的天主、雅威在我们中间吗?10你们不是眼看著祂赶走了迦南人、赫特人、希威人、培黎齐人、基尔加士人、耶步斯人和阿摩黎人吗?11看呵!万物的主宰雅威的盟约之柜将在你们的前头渡过约旦河。12现在,从十二支派中选出十二人,每支派选出一个人。13当司祭抬著万物的主宰、雅威的盟约之柜踏入约旦河时,从上游流下来的水便会停止流动,成为堤岸”。

百姓渡河

14司祭们抬著盟约之柜走在前面,民众从营寨出发,跟从他们去渡约旦河。15这时正是大麦丰收的时候,约旦河丰沛的水直涨到岸边,那抬约柜的司祭的脚一接触水,从上游流下的水就停止了流动。16水静止不动,像堤岸一样立在远处,靠近匝尔堂附近的阿当城。流向死海的水完全被切断,因而人们能在耶里哥的对面渡过约旦河。 [注2] 17抬盟约之柜的司祭们站在干了的河中间,直到以色列人全部过了河。

  1. 3.1:约旦河不总是以色列的边界:得依战胜还是战败而定,以色列或拥有约旦河以东的土地,或丧失以西的土地。但是人们一直把约旦河看成是天主子民许地的边界。因而早已在河东定居下来的勒乌本和加得这两个部族听从了梅瑟和若苏厄的劝告,和其他以色列人一起渡过约旦河:只有这样他们才算真正成了许地的继承人。因而在犹太人和基督徒的传统上,若苏厄领导以色列人渡过约旦河是一段非常重要的历史。
    这一次的渡河就像跨过红海一样,唯有天主扮演了主要角色。当抬着有“雅威光荣”之约柜的人碰到河水时,河水便停止了流动。一旦抬柜人走出河,河水又开始流动。
    安息在他的约柜上的天主掌管着开关许地大门的特权(默3:7)。同样,圣经的新约柜-耶稣,充满圣神(哥2:9),将走入约旦河,打开承诺之地的大门。这次横渡约旦河可以和过红海联系起来,是天主子民的信德洗礼。随着书中的叙述,我们会发现这并不是一本若苏厄征服土地的军事记录,而是一部礼仪的书。我们清楚地看见了天主的参与和庇护:他依照子民的忠实程度来降福。在本书的结尾,天主邀请他的子民对他们的信德做庄严的表白(苏24)。像书中的若苏厄一样,教会常提醒我们要不断巩固更新我们的信德,使其根深叶茂,不管是在受洗时,还是在复活庆典的礼仪上,我们都是在重温基督徒悠久的传统。
  2. 3.16:水静止不动,像堤岸一样。1267年,约旦河谷中比耶里哥更向北的地带发生过山崩,使得河床干涸,几小时后激流冲走了堵塞物,河水又恢复了正常。很可能类似的自然事件帮了若苏厄的忙,以色列人跨过河流,没弄湿脚就进入了许诺之地。若苏厄和他民众期待天主为他们打开通道,这正是奇迹发生的原因。