旧约 若苏厄 第六章
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征服耶里哥城

1耶里哥的居民关紧城门,扣上门闩,使以色列人不能进去。 [注1] 2但是雅威对若苏厄说:“我会把这城、国王和战士都交给你。3为此你必须每天绕城一次,连续六天。4七个司祭带著喜庆节日吹奏的号角,走在盟约之柜的前面。到第七天,你们要绕城七次。5当司祭吹起号角时,所有的人要向前进攻,大声喊叫。那时候,城墙会倒下来,大家都要往前冲。”

6农的儿子若苏厄召集司祭们,对他们说:“你们要抬著盟约之柜,七个司祭要带上七个号角,走在雅威约柜的前面。”7若苏厄又对民众讲:“你们要绕城行进,军队的先锋要走在雅威约柜的前面”。8若苏厄说完之后,那带著七个号角的七个司祭走在雅威约柜的前面,吹响号角,雅威的盟约之柜跟随其后。9民众先锋队走在吹号角的司祭的前面,殿军走在约柜的后面,号角不停地吹奏。10若苏厄下令说:“不要叫嚷或发出任何声音,一个字也不能出口,直到我对你们说‘狂喊!’的那天。”

城墙倒塌

11那一天,若苏厄叫人抬著雅威的盟约之柜,绕城一周,然后都回到过夜的营帐里。12接下来的一天,若苏厄早早起来,军队的先锋走在最前面,吹号角的人跟著,13后面是抬盟约之柜的司祭,号角吹起来时,民众都跟了上去。14第二天他们又这样做了一遍。六天里,他们每天去绕城一次,再回到营地。15第七天到了,以色列人很早起来,又像前几天一样绕城,但这天他们绕城行进了七次。16到第七次时,司祭吹起了号角,若苏厄对民众命令道:“为了征战大声叫喊吧,雅威已把这城赐给了你们。17这城和城里所有的一切,都要毁掉献给雅威,只有妓女辣哈布和她家中的人可以幸免。因为她保护了我们派去的侦探。18我现在明告你们,要小心不能碰任何东西,不论大小。因为所有的东西都应毁灭。你们什么也不要拿,免得给以色列营地招致诅咒,惹起灾祸。19所有的金、银、铜、铁都要献给雅威,归到雅威的宝库中。”20号角吹响了,人群发出吼叫声,就在这一刻,城墙倒塌,每个人都勇往直前地冲进城。

辣哈布及全家得保全

21他们占领了耶里哥城,士兵手里舞著剑,杀死了城中的全部男女老幼,城中的牛、羊、驴子也都被杀光,他们把这些作为毁灭物献给天主。 [注2] 22若苏厄对那两个曾去侦察过耶里哥城的人说(他们进这城时,有个妓女曾把他们藏起来):“到妓女家去,履行你对她发的誓言,带她的家人逃出来”。23于是这两个年轻人去了辣哈布的家,把她的双亲、兄弟姐妹和亲戚都领到以色列营地之外、安全的地方。24然后他们放火烧了城,连同城中的一切也都烧毁了,只保存了金、银、铜、铁,把这些东西和雅威居所里的东西放在一起。25若苏厄保全了这妓女和她家人的生命。她从此居住在以色列人中,因为她藏匿了若苏厄派去的侦探。26若苏厄要民众宣读这诅咒:愿雅威诅咒想重建耶里哥的人。愿城的根基建在他长子的尸身上,城门建在他幼子的尸身上。27雅威助佑了若苏厄,使他在迦南一带名声大振。

  1. 6.1:耶里哥城被“毁灭”,也就是为天主所隔绝。选民们放弃了所有的战利品,将所有的掳获品献入雅威的宝库,并且杀死了所有的生灵。他们没有把动物据为己有,也没有强迫被俘的人做奴隶。“毁灭”后来指受天主诅咒的人(见罗9:3)。许多民族都有这样的习俗。以色列人毁灭了迦南人的一切,从此免除了自己仿效迦南人习俗及物质观念的可能性。
  2. 6.21:现代读者会对这样的事件感到震惊:天主怎么会鼓励人们去发动这样的战争呢?若苏厄又怎么会以屠城、包括婴儿来取悦天主呢?
    我们必须牢记这一个事实:书中所描绘的事件和作者写下此书并不是在同一时代。许地征战约发生在公元前13世纪。我们很难了解如此远古时代的人的心态。在那时的迦南,有烧杀婴儿以祭献神明的习俗。在亚述,则有将犯人活活剥皮之事。像世界上其他的游牧民族一样,以色列人靠着强力暴行征服了巴勒斯坦。天主开始引导他的子民,但不能从一开始便期望他们已懂得“人道”和“文明”。充满了血腥味的胜利是塑造民族意识的一步,从这种角度看,我们就不能用和平之名来鄙视过去战争中的英雄。
    再者,本书写作的时间在公元前七世纪。地点是在为强邻所包围而试图在其中寻求和平的犹大王国。因此,对于过去的胜利和屠杀的描写是被夸大了(比较该事件同期的人写的撒下12:31以及四百年后的人所写的编上20:3)。作者只是想向与他同时代的人表示:既然天主与他们同在,他们就没有什么好怕的。作者借着想像,夸大过去在迦南的大屠杀来向他的同胞说:不要采用任何外邦的习俗,而要保持以色列信仰的圣源。圣经以这些血腥的例子,给我们上了一课:既然天主的子民是世界唯一的希望,为了保持这个民族的纯洁,任何牺牲都是值得的。
    同样的,当我们读到“雅威下令若苏厄执行毁灭法”时,我们不要把这一点想成是天主特殊的干预(见创16章之注释)。这些话只是意味着若苏厄决心宣布并履行“毁灭法”,如此可使以色列免于偶像崇拜,因为偶像崇拜更不符合天主的计划。但是当以色列人这么做的时候,还是一个不知道生命价值的民族。
    要分清楚这故事当中哪一部分是真实的,是有所困难的:请参见若苏厄书2:1之注释。