旧约 耶肋米亚 第十八章
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陶工制器的象征

1雅威传话给耶肋米亚说: [注1] 2“往陶工的家里去,在那里你会听到我说的话。”3我到陶工家里,看到他正在轮盘上工作。4他做的陶器坏了,就把手中的陶土按照他选择的形状,做成另一个器皿。5这时雅威又对我说:6“以色列人呀,难道我不能像陶工对待陶土一样地对待你们吗?你们在我的手里,就如同黏土在陶工的手里一样。7有时,我会警告一个民族或王国,我要彻底摧毁他们。8然而他们若改变自己的作为,弃绝我所斥责的恶行,我就改变心意,不把预定的灾难降在他们身上。 [注2] 9有时,我宣布要创立或栽培一个民族或王国,10但他们老做罪恶的事,没有听从我;那么,我就会改变原意,取消我先前的计划。”11现在去告诉犹大的民众和住在耶路撒冷的人说:“听,我计划给你们降下灾祸,准备处罚你们!痛改你们的恶行,纠正你们的行为吧!”12但是他们却回答说:“毫无用处!我们要随心所欲。”他们仍放纵他们的恶行。

犹大背信沦亡

13为此,雅威说:到外教人的地方去问问:有谁听到这样的事?以色列人做了可怕的事。14黎巴嫩的雪可曾从高耸的雪岩上消失过?大河滚滚的流水可曾干涸过?15然而,我的子民却已经忘了我,他们向偶像献香,偏离了正道,邪神使他们失败跌倒。他们已走上歧途,不可救药。16他们的土地变成人人难忘的荒凉之地,凡经过的人都苦笑唏嘘。17像一阵东风,我要在敌人面前把他们吹散。在灭亡的日子里,他们将见不到我的仪容,我要转身而去。

不要宽恕他们的罪

18他们说:“来,我们设计陷害耶肋米亚,他去了,我们仍然会有司祭指点我们,有智者给我们建议,有代言的先知传答天主的话。来啊!让我们来责骂他,不要听他的话。”19请你垂听我,雅威!聆听我的诉说!20人岂可以怨报德?他们竟挖陷阱来谋害我?可记得我曾站在你面前为他们求情,减低你对他们的愤怒。21现在,让他们的孩子挨饿吧,让战争毁灭他们!让他们的妻子丧夫无子,让他们的男子死于瘟疫,年轻人横尸战场!22你引来匪徒突然攻打他们时,他们的家中会传出哀号的声音,因为他们挖陷阱谋害我,暗设罗网要捉拿我。23雅威,你知道他们的计谋,他们想要我的命!求你不要宽恕他们的过错,也不要免去他们的罪行,你发怒吧,你的愤怒会把他们击个粉碎。

  1. 18.1:在圣经中有好几处用陶工的比喻来说明:天主是绝对的主宰。他依照自己的旨意来管理万物的生命:无论是个人或国家(见依29:16;罗9:20)。在此,相同的比喻用来补充前面的观点:就是说人类是自由的。如何理解天主的主宰与人的自由意志之间的关系,是圣经触及到的深刻主题之一。
  2. 18.8:我就改变心意,不把预定的灾难降在他们身上:一个人随时都可以皈依天主,天主必会做相对的反应。天主并没有事先写下任何计划要我们来遵循,或命定要我们行善或为恶。
    天主不断地创造着我们,他实现着自己对世界的计划,他又不断地更新着他和我们之间的自由关系。圣经赞成这两种观点;没有任何事能脱离天主的控制,同时我们又是自由的。