旧约 耶肋米亚 第三十一章
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重订新约

1雅威宣告说:到那时,我要做以色列所有支派的天主,你们要做我的子民。2雅威这样说:躲过利剑痛楚的子民,在旷野中找到了恩宠。以色列寻找到安身的地方。3雅威自远处显现,说:我一直爱着你们,我对你们心存仁慈。4我会恢复你们的容颜,重建你们的国度,哦!以色列你这处女呀,你会拿起铃鼓,出来欢乐舞蹈。5你会在撒玛利亚山再植葡萄,栽种的农夫会享用他们的收成。6终有一天,守望的人会在厄弗辣因山上喊叫:“来,让我们到熙雍去,到雅威我们的天主那里去!”

流亡子民必要归来

7因为雅威说:为以色列欢呼呵,为最伟大的国家欢乐。你们赞颂着说:“雅威拯救了祂的子民,这些以色列的遗民!”8看,我要把他们从北边带回来,他们会从天涯地角集合起来。他们中的所有人:跛子、瞎子、孕妇和产妇都会成群结队地回来。9你们是哭着离开家乡的,但你们将欢笑地归来,我要引你们走平坦的路,到溪水边,你们将不再跌倒,因为我是以色列的天父,厄弗辣因是我的长子。

请万民赞颂施救的天主

10倾听雅威的话,你们众国呀!在远方的岛上传播雅威的话吧。那驱逐以色列人的,现在把以色列子民聚集起来,他看守着他们,如同牧人看守他的羊群。11雅威要赎回以色列子民,把他们从征服者的手中解救出来。12他们将欢呼着回来,走上熙雍山,他们蜂拥着迎接雅威的祝福:谷物、新酒、油、羔羊和牛群。他们就像是灌溉过的花园,不再感到憔悴。13少女们会欢悦歌舞,年轻人和老年人也不例外。他们的忧伤将变成喜悦。我要赐给他们安适和福乐,他们将不再悲伤。14我要滋润司祭们的心灵,用我慷慨的恩宠来满足我子民的心。雅威宣布说。

聚集以色列

15雅威这样说:“在辣玛听到叹息和痛哭的声音。辣黑耳在痛悼她的孩子们,她无法得到安慰,因为孩子们都死了。”16雅威对她说:“不要再哭泣,擦干眼泪,你的悲苦会得到补偿。孩子们会从敌国的土地上归来。17你的子孙们有希望了,孩子们会回到自己的家乡。18我听到厄弗辣因悲叹地说:‘你惩罚我们,像是惩罚一头不驯服的小牛,我已被驯服了。请把我带回来吧,我一定会回头的,因为你是我的天主,我的主。19是的,我们背叛了你,可是我们想回头改过。我们现在觉悟了,捶胸自悔,我们因年幼时的羞愧耻辱而脸红。’20厄弗辣因不是我的宠儿,我钟爱的孩子吗?我每次责备你,我反倒更深地顾念你,内心爱着你,我一定爱怜你。”雅威宣告说。21设置路牌,立下路标,注意这条大路,这条你曾走过的路,回来吧,哦,童贞以色列,回到你的城市里去。22哦,不忠实的女儿,你还要继续流浪到几时?雅威在大地上造了新事:这女子在寻找自己的丈夫。

光复犹大

23雅威,万军的天主,以色列的天主说:“我把俘虏带回犹大境内的各城镇后,这样的祝福会再一次传来:‘雅威祝福你,哦,正义的所在,神圣的山岭!’24犹大和她的城镇、农夫们、及那些随着羊迁徙的人要安居在那里。25我要饱饫困乏的人,使衰颓的人振作起来。”26我醒来后一看,我的睡梦实在甜美。27“时日来了,雅威说,我要让以色列和犹大人口繁盛,牲畜遍地。28我从前怎样看顾他们,拔除、推倒、摧毁、降灾给他们,我也会如此建立和栽培他们。29这一天人们不再说:‘祖先吃了酸葡萄,儿子的牙齿酸坏了。’30相反,让每个人因自己的罪过而死亡,谁吃了酸葡萄,谁的牙齿就坏掉!

新的盟约

31时日来了,雅威说,我要与以色列和犹大子民订立新盟约。 [注1] 32我亲手领他们的祖先逃离埃及后,曾经跟他们立过约,做他们的天主,但是他们却破坏了我的盟约,新的约跟这约不同。 [注2] 33我要和以色列定立一个这样的新盟约:我要把我的法律建立在他们的内心,刻在他们的心灵上,我要做他们的天主,他们要做我的子民。 [注3] 34那时,他们不需要互相教导,或教导邻居、兄弟说:‘你要认识雅威’,因为从至尊者到平凡的人,人人都将认识我,我会宽恕他们的过错,不再记恨他们的罪恶。” [注4] 35这是雅威的话,是祂赐给太阳白昼的光芒,使月亮和星辰在晚上发光。是祂搅动海水,使波涛怒吼,人们称他为雅威,万军的天主。36假如这些律法在我面前消失了,以色列民族在我面前也就不再是一个民族。37直到头上的天空可以测量,脚下的土地可以丈量,我才能因以色列子民所做的事而遗弃他们。雅威说。

新国新首都

38“看呵!时日将到!那时耶路撒冷城为雅威重建,从哈纳乃耳塔到角门,人们要重建那城。39城的范围将从那里扩展到加勒布山丘,然后又远及哥阿。40遍布死尸和灰烬的整个山谷,远到克德龙溪和东边马门角落的田野,都将祝圣归并给耶路撒冷,成为雅威的圣城。这城将永远不会再被毁灭和摧毁。”

  1. 31.31:我们在这里必须着重强调31:31-34,耶肋米亚在此宣讲了他最有名的预言。在犹太人黑暗无光的岁月中,天主默示出,借耶肋米亚来宣告天主和子民之间将订立一个永恒的新约。
    31:31我要与以色列和犹大子民订立新盟约:这就好像是说,那曾使以色列成为天主子民的西乃山盟约已经太过陈旧或有所不足,天主曾对一个家族许诺(也就是亚伯郎的家庭),这个家族在梅瑟的领导下发展成一个民族。因此,很显然,天主的许诺是较针对群体的,而不是对哪一个人。
    先知用“新约”一词,并非说旧的盟约失效了,只是更清楚地表明天主要通过以色列和全人类订立新的盟约。新盟约是爱,真正的爱应不断更新。虽然子民破坏了盟约,但天主是忠诚的,他将以他的圣子、生于玛利亚的耶稣来对子民作答。
  2. 31.32:他们却破坏了我的盟约:雅威和以色列在西乃山上的盟约已经失败,是以色列的子民而不是雅威毁了这约。更新已不能解决根本问题,像若苏厄、撒慕耳、希则克雅和约史雅多次改革尝试的那样。订立另一个类似的盟约也不能解决问题,因为旧约已然显现出弱点:人们罪孽深重,无法改变自己罪恶的生活。不管是法律,还是民族的团结一致,或者是一种形式的教育都不一定能给国家带来天主的恩宠,或保护人民的信德。一个人只有从内心悟到了神圣的真理,才能成为真正的信徒。天主真正的子民应具有区别自己与任何其他民族或群体的精神。唯有那些“新生”的人,才会成为天主子民中的一员。
  3. 31.33:刻在他们的心灵上:耶肋米亚现在了解了新约的秘密。因为上主呼唤他成为先知时,他已体验到那“新生命”的喜悦,这新生命改变了他的生活和对使命的抉择。他体会了和天主之间有亲密关系是什么心情,那和只有宗教仪式的信是全然不同的一种信。
    31:33我要和以色列订立一个这样的新盟约:耶肋米亚预言将有一天雅威将会把自己启示给所有的信徒,就如同雅威曾将自己启示给伟大的先知们一样。法律将根植人们的心中,天主的手将指引人们走正道,就像耶肋米亚困惑时天主对他做过的指引一样。
  4. 31.34:我会宽恕他们的过错:基督在十字架上的牺牲使世人的罪过得到宽恕,新约也因此而达成完满。耶稣在最后的晚餐时说:“这杯是新而永久的盟约之血,将为你们倾流……”(路22:20)。希伯来书的作者对新约的意义有更进一步的阐述(见希8:8和10:16)。
    若望福音也澄清了人人都将认识我(31:34)这句话的意义:就基督徒的信仰而言,并非每个人都接受过神的启示,但是人人都可以受天父的引导到基督那里,我们从基督身上可以发现所有知识和智慧的宝藏。
    也许耶肋米亚本人未能看到这项默示的所有结果,但无疑他的解释,极有力地照亮了以色列人民的历史。我们要知道,天主不断的教诲着我们,他通过事件来指引并教导子民的方法都是天主对子民的信德教育。这将把我们引到透过基督和圣神的恩赐而得到的决定性真理。我们了解到耶稣和他的宗徒常常引述先知们的宣谕来为福音的革命和教会的诞生辩护。教会虽根植于犹太人民,但现在却独立于他们的历史之外。